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全球最大病毒「潘朵拉」疑全新生命类型

点击量:   时间:2017-05-04 17:03:07

一支法国研究团队发现两种全球最大病毒,不但体积超大、基因数量众多,而且绝大部分是目前科学界未知的基因此一发现粉碎长期以来对病毒的两大既定标准——体积小且基因简单,而超大病毒的未知基因可能意味它是一种全新的生命类型此一研究结果已刊载于美国「科学」期刊 智利外海沉淀物、澳洲淤泥发现 研究人员指出,这两种被称为「潘朵拉病毒」(Pandoraviruse)的超大病毒,分别是在智利的拉斯克鲁塞斯外海沉淀物发现的Pandoravirus salinus,以及在澳洲墨尔本一座池塘淤泥内发现的Pandoravirus dulcis,在光学显微镜下可以看得见,两种潘朵拉病毒的细胞共同处多于其他病毒,据信应该是不会让人类生病的类型的病毒 体积是流感病毒1千倍、基因数高达1900-2556个 这两种超大病毒的独特之处,在于其体积是流行性感冒病毒的一千倍,基因数量则是流行性感冒病毒的近两百倍流行性感冒病毒只有十三个基因,潘朵拉病毒则有一千九百到两千五百五十六个基因人类有两万四千个基因此外,此一发现更惊人之处,在于潘朵拉病毒的基因,绝大部分是科学界不熟悉的基因;仅六%的潘朵拉病毒的基因,符合科学界已知的基因 病毒通常不够资格被视为一种生命形式,但部分科学家表示,最新发现的两种潘朵拉病毒,或许可以被视为一种新的生物该研究撰稿人之一、法国艾克斯—马赛大学医学院教授克拉弗里说,他们深信正在打开有关病毒教条的潘朵拉的盒子与碰触另类生命树研究人员还说,潘朵拉病毒除了大部分基因科学家都不熟悉,还有具有未知功能的蛋白质与酵素的密码 研究人员说,潘朵拉病毒的大部分基因跟其他生命形式并不类似,可能意味潘朵拉病毒源自一种完全不同的原始细胞体系,意味潘朵拉病毒可能来自科学家已知的三大生命领域—细菌、古菌(单细胞微生物),以及真核生物(包括真菌、植物与动物)—以外的「完全不同的生命树」并未参与该研究的美国伊利诺大学生物资讯教授安诺尔斯认为,潘朵拉病毒可能是一种细胞的后代 原本的全球最大病毒是在智利外海发现的Megavirus chilensis,基因数量为一千两百个;在此之前的最大病毒Mimivirus的基因数量则有约一千个,